• L'exigence d'une activité inventive, critère de brevetabilité

    L'exigence d'une activité inventive

    Un brevet est un droit de propriété intellectuelle sur une invention. Commençons par définir le brevet : Le brevet confère à son détenteur (ou titulaire) le droit d'empêcher les autres de fabriquer, d'utiliser, d'importer ou de vendre cette invention dans le pays où elle est brevetée. Autrement dit, le fait de breveter une invention confère au titulaire du brevet un monopole sur cette invention. Un brevet est habituellement accordé pour un temps limité (20 ans). Il existe plusieurs conditions cumulatives pour que l'invention soit brevetable :

    - Nouveauté  : L’invention doit être nouvelle, c’est-à-dire qu’elle ne doit pas porter sur une innovation qui a déjà été rendue accessible au public, quels qu’en soient l’auteur, la date, le lieu, le moyen et la forme de cette présentation au public.

     

    L611-10 : pour être breveté l'invention ne doit pas seulement être nouvelle il faut aussi qu'elle ne soit pas si évidente qu'elle aurait pu venir à l'esprit d'un technicien normalement qualifié confronté au problème technique du seul fait de ses connaissance et de son expérience.

     

     L611-14 : « Une invention est considérée comme impliquant une activité inventive si, pour un homme du métier, elle ne découle pas d'une manière évidente de l'état de la technique. » 3 éléments sont donc à prendre en compte.

     

     
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    1.      L'état de la technique

     

    = assez proche de l'appréciation de la nouveauté : l'ensemble des connaissances rendues accessibles au public avant la date du dépôt de la demande de brevet ou de la date de priorité.

     

    Attention :  On englobe les demandes de brevet même non encore publiées pour l'appréciation de la nouveauté. Or pour l'appréciation de l'activité inventive on ne prend pas en compte les demandes non publiées et on peut combiner les antériorités.

     

     2.      La perspective de l'homme du métier

     

     Modèle théorique abstrait :  -->  spécialiste du métier d'un niveau moyen avec des connaissances générales de base dans son domaine technique et il est censé s'intéresser aux domaines voisins.

     

     Lorsqu'une invention couvre plusieurs secteurs techniques, la solution dégagée par la jurisprudence est que l'on admet que l'homme du métier puisse être une équipe de plusieurs personnes et ce même si la Cour de Cassation a refusé en 1995 d'admettre que l'homme du métier puisse être une équipe.

     

     Attention :  D'un secteur technique à l'autre l'homme du métier va être plus ou moins compétent. Exemple : électricité : niveau bas. Domaine de la physique quantique : l’homme du métier va être à un niveau plus haut.  ---> C’est un spécialiste normalement compétent dans son domaine technique.

     

      3.      La non-évidence

     

    = Critère qui fait le lien entre l'élément objectif et l'élément subjectif (cf 1 et 2). L'invention ne doit pas découler pour l'homme du métier de manière évidente de l'état de la technique. La jurisprudence a dégagé deux démarches afin de déduire ou non l'évidence de l'invention :

     

    a)  La démarche subjective

     = S'appuie sur la démarche intellectuelle de l'inventeur : on apprécie le raisonnement de l'inventeur en comparant cette démarche avec ce qu'on peut attendre de l'homme du métier. La jurisprudence a dégagé des indices :

                        Le préjugé vaincu : l'activité inventive est très probable lorsque l'inventeur a rompu avec les habitudes et est allé contre le courant de ce qu'enseignent les brevets antérieurs.

                        La difficulté vaincue : l'activité inventive est très probable lorsque l’inventeur pour réaliser l’invention a vaincu des difficultés techniques qui constituaient un obstacle de la technique industrielle courant.

     b)  La démarche objective

     = S'intéresse à l'invention elle même, c'est-à-dire que l'on s'intéresse au résultat ibtenu par l'inventeur. La jurisprudence a également dégagé des indices :

                       La durée de gestation de l'invention : plus elle est longue plus il est probable qu'il y ait activité inventive

                       Lorsque l'invention est en rupture avec les techniques connues

                       Lorsque l'invention apporte un avantage inattendu pour l'industrie qui dépasse ce que la technique industrielle courante pouvait espérer

                       Le succès commercial : peut être un indice mais insuffisante à lui-même

     c)  L'approche problème-solution

                        1  ---> Déterminer l'état de la technique la plus proche : obtenu par la combinaison de caractéristiques divulguées dans une seule référence, cette dernière constituant le point de  départ le plus prometteur pour effectuer un développement conduisant à l’invention.

                       2  ---> Déterminer le problème technique objectif en considération de l'état de la technique la plus proche : déterminer en considération de l’état de la technique la plus proche le problème technique que l’invention revendiquée a visé.

                       3  ---> Répondre à la question de savoir si la solution proposée pour le problème technique objectif était ou non évidente pour l’homme du métier en considération de l’ensemble de l’état de la technique.

     Attention :  Il n’est exigé qu’une activité inventive (peu importe que l’effort de créativité inventive soit faible ou fort).

     

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